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La CNMC impone sanciones de 4,7 M a 24 fabricantes de palés y a su asociación

La CNMC impone sanciones de 4,7 M a 24 fabricantes de palés y a su asociación

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto una multa de 4,73 M€ a 24 empresas que operan en el mercado español de palés de madera de calidad controlada EUR/EPAL y a la Asociación Calipal España por constituir un cártel de fijación de precios y condiciones comerciales. En concreto, se les acusa de formar un cártel desde noviembre de 2005 hasta noviembre de 2011 e intercambiar información confidencial , desagregada, relativa a las cifras de producción y/o reparación de los palés de madera EUR/EPAL, desde julio de 1998 hasta noviembre de 2011. Las sanciones más cuantiosas corresponden a las empresas Maderas Vicente del Castillo e Hijos (y solidariamente de su matriz, Uncasher), con 832.963 €; a Pallet Tama (739.561 €); y a Maderas José Saiz y su matriz, Inversiones Grupo Saiz (645.862 €).

El inicio de este expediente tuvo su origen en la información remitida por la Comisión Europea sobre supuestas conductas prohibidas por el artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), realizadas en el mercado español de palés de madera de calidad EUR/EPAL. A raíz de la citada información, se inició una investigación en el marco de la cual el 26 de junio de 2012 se realizaron inspecciones simultáneas en las sedes de las empresas Maderas José Saiz, Pallet Tama, Palets J. Martorell, Serradora Boix y de Calipal . Esta investigación derivó en el inicio de un expediente sancionador contra un total de 24 empresas implicadas, así como contra la citada asociación.

En su resolución de 22 de septiembre, el Consejo de la CNMC considera acreditada la existencia de una infracción del artículo 1 de la Ley 16/1989, del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia (LDC), y del citado artículo 1 del TFUE. En el cártel en han participado las empresas Aglolak, Serradora Boix, Carpe Servicios logísticos, Maderas de Miguel Carretero, Aserraderos de Cuéllar, Estyant, Hemasa, Indepal, Maderas José Saiz, Sauher Sanz Ull Hnos., Pallet Tama, Tole Catalana, Aplicaciones y Transformaciones de la Madera, Bamipal, Embalajes Blanco, Embalatges Casajuana, Maderas Vicente del Castillo e Hijos, Ebaki XXI, Ecolignor, Imnava, Palets Joan Martorell, Embalajes Novalgos, Palets Penedés y y Serrerías Carreras Ramírez , junto con la citada asociación.

Los cárteles se consideran muy perjudiciales para la competencia y los consumidores. En este caso, debido al producto de que se trata, se ha visto afectado la totalidad del tejido empresarial e industrial que necesite realizar un servicio regular o puntual de provisión de palés de madera para el transporte de sus mercancías, de acuerdo con unas especificidades técnicas. Por ello, constituye una infracción muy grave de la Ley de Defensa de la Competencia. El Consejo de la CNMC en su resolución considera que este cártel ha tenido un carácter especialmente dañino, en la medida en que las empresas ejecutaron los acuerdos de fijación de precios alcanzados y mantuvieron las conductas durante un largo periodo de tiempo. De esta forma dieron lugar a un status quo en relación con el mercado afectado, que provocó una disminución de los incentivos de las empresas participantes en este cártel para competir e incrementó la estabilidad interna en el mercado entre dichas entidades.

Esta situación, además, debió redundar negativamente en otros competidores que no participaban en estas conductas y, sobre todo, en sus clientes y en última instancia, en el consumidor final, debido al prolongado periodo de duración de estas prácticas, que se mantuvieron de forma ininterrumpida hasta noviembre de 2011, y que las empresas imputadas ostentan conjuntamente la totalidad de la producción de palés de madera de calidad controlada EUR/EPAL . Hay que destacar que en este caso se han acreditado actuaciones llevadas a cabo por las empresas que suelen ser características de las conductas constitutivas de un cártel. Se trata de la ocultación deliberada de los acuerdos ilícitos, la regularidad con la que se celebraban los encuentros, las represalias contra las empresas incumplidoras de los acuerdos adoptados o las medidas adoptadas a efectos de salvaguardar, al menos aparentemente, el cumplimiento de la normativa de competencia.

Calipal, pieza clave del cártel

En lo que se refiere a la asociación Calipal, ha quedado acreditado que ha jugado un papel fundamental en la creación, organización y funcionamiento de este cártel. Calipal, con el impulso de su presidente, de su junta directiva y a través de su gerencia, convocó todos los encuentros de fabricantes desde noviembre de 2005 hasta finales del 2009, lideró dichas reuniones y facilitó la adopción de los acuerdos para la fijación de precios y otras condiciones comerciales. Del mismo modo, desempeñó un papel determinante y activo en los intercambios de información. Por ello, la resolución considera a esta asociación como coautor de las citadas prácticas, en condición de colaborador necesario y le sanciona con multa de 400.000 .



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