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Una docena de organizaciones desmontan las fakenews sobre el papel y el cartón

Una docena de organizaciones desmontan las fakenews sobre el papel y el cartón

Doce organizaciones de la cadena del papel, entre las que se encuentran Aspapel, Afco, Aspack, La Bolsa de Papel, Repacar o Aifec, han editado la publicación y el vídeo ‘Fakenews sobre el papel y el cartón’, donde de manera muy visual y directa se desmontan dieciséis mitos y leyendas urbanas sobre el papel, con datos actualizados y contrastados. Entre ellos, la deforestación papelera, la baja tasa de reciclaje en España, el alto impacto ambiental de las fábricas o la inminente desaparición del papel.

¿Deforestación o más árboles?

Los datos oficiales más recientes sobre el tema (FAO: Global Forest Resourcse Assessment 2020) señala que el ritmo de deforestación decrece. La pérdida neta de bosques en el mundo ha pasado de 7,8 M ha anuales en la década de los noventa a 4,7 M ha en 2010-2020. Y nos dicen también que la deforestación se debe en su mayor parte a la conversión de bosques en tierras para la agricultura.

Según ese mismo informe, las mayores áreas forestales de Europa corresponden a Rusia, Suecia, Finlandia y España. También los datos desmontan el popular mito de que España se está convirtiendo en un desierto. Lo que dicen las estadísticas oficiales españolas que recoge la FAO en su informe es precisamente todo lo contrario: en España los bosques crecen, pasando de ocupar 13,9 M ha en 1990 a 18,6 M ha en 2020.

En España el papel se fabrica con fibras de celulosa procedente de madera de especies de crecimiento rápido, que se plantan y se cultivan con esta finalidad en plantaciones forestales locales, que se están replantando y regenerando continuamente y que de otro modo no existirían. Estas plantaciones de pino y eucalipto para papel, según datos de Aspapel, ocupan en España 491.000 ha, es decir, el 2,6% de la superficie total de bosques. Las plantaciones en España se realizan en antiguos terrenos agrícolas cuyo cultivo se ha abandonado. Así, gracias a las plantaciones para papel la superficie arbolada aumenta, por lo que la realidad de los hechos es que más papel es igual a más árboles.

¿Reciclamos poco papel o somos líderes?

El crecimiento de la recogida de papel para reciclar en los últimos ha sido muy importante, pasando de 1,7 Mt en 1990 a 3,3 Mt en 2000 hasta llegar a los actuales 4,4 Mt, según el Informe Estadístico y la Memoria de Sostenibilidad de Aspapel. Por otra parte, la industria papelera española es líder europeo en reciclaje, con una tasa superior al 75%. Nuestras fábricas papeleras reciclan anualmente 5,2 Mt de papel usado, lo que nos sitúa como el segundo mayor reciclador de Europa, solo por detrás de Alemania y a la par con Francia e Italia. Gracias a esa gran capacidad recicladora, la industria papelera española garantiza el reciclaje en España de todo el papel y el cartón recogido selectivamente que cumpla con los estándares europeos de calidad.

¿Material en desaparición o el material de un futuro más sostenible?

Aunando la innovación en nuevas aplicaciones con su carácter natural, renovable, reciclable y biodegradable, el papel y el cartón están sustituyendo a otros materiales en numerosas aplicaciones.

Pajitas para bebidas hechas de papel; cápsulas monodosis de café compostables; bandejas alimentarias compostables para restauración, catering y comida para llevar; bolsas de supermercado reutilizables, reciclables y biodegradables; barquetas de cartón para la venta de productos frescos en tiendas o bolsitas de té con 100% de fibras de celulosa son solo algunos de los productos papeleros que la industria está desarrollando y poniendo en el mercado para dar soluciones a las necesidades del consumidor responsable.

En el ámbito de los envases, según los estudios más recientes, hay un importante potencial de sustitución: el 25% del uso actual de materiales no renovables en envases podría reemplazarse por papel y cartón, sin comprometer la funcionalidad. Y en el sector del comercio electrónico el potencial de sustitución con soluciones de embalaje de cartón ondulado asciende al 75%, según señalan estudios como Material Economics - Sustainable packaging. The role of materials substitution de 2018 o Gesellschaft forVerpackungs-marktforschung: Potential for the Substitution of Plastic Packaging by Packaging Solutions Made of Corrugated Board de 2020.

¿Fábricas sucias o tecnología limpias?

La industria papelera española contribuye a los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU (ODS) y especialmente a la producción y consumo responsable (ODS12), con el uso eficiente del agua y la energía y la circularidad en la gestión de los residuos del proceso. El sector utiliza un mix de combustibles basado en la biomasa (33% del combustible total) y el gas natural (66%). La energía eléctrica necesaria para mover la maquinaria y el vapor para secar la celulosa y el papel los produce el propio sector en plantas de cogeneración, un sistema de muy alto rendimiento, que ahorra energía primaria y reduce las emisiones. Las emisiones totales de CO2 del sector son hoy un 25% menos que hace 15 años.

En cuanto al agua –siempre con datos de Aspapel-, en el proceso papelero solo entre el 5% y el 10% del agua empleada se consume y el resto se devuelve depurada. El uso total de agua es hoy menos de la mitad que en 1990 y se ha reducido un 9% en los últimos cinco años. Finalmente, el 79% de los residuos del proceso se valorizan (valorización energética en la propia fábrica, uso directo agrícola y aplicación sobre suelos, compostaje, materias primas en otras industrias….).

Frente a los mitos y las leyendas urbanas, concluye el informe, “los datos contrastados demuestran que las bioindustrias, que como la papelera -a partir de materias primas naturales y renovables- fabrican productos reciclables y con una menor huella de carbono, son las industrias del futuro”.



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