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Europac vende su fábrica de embalajes de cartón ondulado en Tánger por 44 M€

Europac vende su fábrica de embalajes de cartón ondulado en Tánger por 44 M€

El Grupo Europac ha llegado a un acuerdo para vender su fábrica de embalaje de Tánger (Marruecos) al grupo estadounidense International Paper. El importe de la transacción asciende a 40 M€ que, tras los ajustes de balance, alcanza la cifra de 44 M€. La operación aporta un beneficio neto consolidado de 10 M€ al ejercicio 2017 de Europac, tras las inversiones realizadas en la construcción, puesta en marcha y explotación del negocio; y cuenta ya con la aprobación del Conseil du Concurrence, órgano de defensa de la competencia de Marruecos.

La hasta ahora denominada Europac Packaging Med es una fábrica integrada de embalaje de cartón ondulado puesta en marcha en enero de 2016, tras unas inversiones de 30 M€ en su construcción y equipamiento. El proyecto, el primero abordado por la compañía fuera de Europa, se inició en 2014, con la compra de los terrenos en los que se ubica la planta, una parcela de 30.000 m2. Partió con una capacidad instalada de 100 M m2 de cartón, que se iría desarrollando paulatinamente a medida que el mercado fuera creciendo. La fábrica se encuentra a 20 km de distancia de Tánger Med Port, un puerto de referencia en el Mediterráneo, destino de la importación de bobinas de papel y punto de partida de la exportación de producto terminado de la economía marroquí. Tánger Free Zone, a otros 20 km de la fábrica, es la zona de libre comercio entre Marruecos y la Unión Europea y un catalizador de la actividad económica.

Al cierre del ejercicio 2016 la facturación de la fábrica de Tánger fue de 8 M€, con un EBITDA negativo de 2 M€. En el momento actual, Europac considera que el mercado marroquí ha dejado de ser estratégico por la dificultad de aumentar su presencia con nuevas instalaciones industriales debido al crecimiento de la capacidad instalada actual y al anuncio de nuevos proyectos. Además, esta desinversión responde a que el actual objetivo estratégico de Europac es crecer en los sectores del embalaje y la gestión de residuos en España, al que considera un mercado prioritario, sin incrementar el ratio de deuda previsto en el Plan Estratégico 2015-2018.

José Miguel Isidro, presidente ejecutivo del grupo, ha señalado que "por todos estos motivos, desde el punto de vista de creación de valor para los accionistas, nuestra flexibilidad y capacidad de adaptación para establecer prioridades en el marco de una estrategia global nos ha llevado a definir como aconsejable la venta de la fábrica de Tánger".

Con respecto a nuestro país, Europac está desarrollando un proyecto de crecimiento en España con objetivo de adquirir mayor cuota de mercado, dando mayor solidez a su política comercial y estrategia de integración. En este contexto se enmarcan la adquisición de la fábrica de embalaje de Lucena (Córdoba), el proyecto de inversión para duplicar la capacidad instalada de la fábrica de embalaje de Dueñas (Palencia) o la inversión prevista en tres líneas de converting en la fábrica de Alcolea de Cinca (Huesca) para transformar la plancha de cartón en embalaje para el cliente final e incrementar la captación de valor y la ampliación de la gama de papeles estucados en la fábrica de Dueñas.

Respecto al negocio de la gestión de residuos, la compañía adquirió recientemente Transcon, un centro de gestión de residuos en Valladolid que permitirá a Europac Recicla ampliar su oferta de servicios y acceder a sectores de actividad en los que antes no estaba presente. José Miguel Isidro, presidente ejecutivo del Grupo Europac, ha declarado que "siempre hemos expresado nuestra voluntad de crecer en un mercado prioritario como España, especialmente en las líneas de negocio de embalaje y recuperación de papel".

International Paper refuerza su posición en la región EMEA

La compra de la planta de Tánger por parte de International Paper se ha llevado a cabo a través de la sociedad instrumental radicada en nuestro país IP Container Holdings (Spain), que es precisamente la titular de las dos compañías en torno a las que se articula el negocio de cartón ondulado de IP en España: Cartonajes Unión, con fábricas en Gandía (Valencia), Villalbilla (Madrid), El Ejido (Almería), Telde (Gran Canaria) y Santa Cruz de Tenerife; y Cartonajes International, con centros en Arrigorriaga (Vizcaya) y Castellbisbal (Barcelona). Entre ambos suman unas ventas superiores a los 240 M€ anuales, que le confieren el sexto puesto en el mercado español, según aparece reflejado en el último Informe del Sector de Envases de Cartón Ondulado publicado por Alimarket.

Esta compra le permite a International Paper, por tanto, reforzar su posición en el Sur de Europa y Norte de África. En este sentido, cabe recordar que en julio de 2016, y una vez obtenidas las aprobaciones reglamentarias pertinentes, International Paper se hizo con la fábrica del grupo sueco Holmen en Fuenlabrada (Madrid), anunciada unos meses antes, así como de sus operaciones de recuperación y reciclaje asociadas (a través de la sociedad Cartón y Papel Reciclados -Carpa-) y de una participación del 50% en una sociedad conjunta de cogeneración. Esta operación fue calificada por IP como "una inversión importante que demuestra claramente nuestro compromiso con los clientes de embalajes de cartón ondulado en la región EMEA, y una oportunidad excepcional para la conversión de una de las fábricas de papel prensa más modernas de Europa en una fábrica de papel reciclado de alto rendimiento para cartón ondulado, que nos permitirá mejorar nuestra propuesta de valor y ofrecer a nuestros clientes una mayor variedad de soluciones de embalaje de alto rendimiento innovadoras y personalizadas".

El negocio del embalaje de cartón ondulado es clave para International Paper a nivel mundial y la región EMEA es una prioridad estratégica para la compañía. Tras su reconversión en el cuarto trimestre de 2017, la fábrica de Fuenlabrada producirá 380.000 t anuales de papel reciclado para apoyar la red de plantas de cajas de cartón ondulado en EMEA.

"En nuestra búsqueda constante para ofrecer una propuesta de valor superior para clientes actuales y futuros, la fábrica de Tánger representa una oportunidad atractiva para continuar ampliando nuestro negocio de embalaje de cartón ondulado en EMEA", ha declarado Eric Chartrain, Vicepresidente & Director General del negocio de embalajes de cartón ondulado en la región. "Con la adquisición de la planta de Tánger esperamos obtener sinergias significativas tanto en la conversión como en la cadena de suministro en nuestra red ampliada de plantas de cajas de cartón ondulado en Marruecos, así como de la integración de papel con la planta de Fuenlabrada y nuestra planta actual de papel reciclado en Kenitra (Marruecos)".



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