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GPF Capital adquiere Frugarva para liderar la producción de limón europea

GPF Capital adquiere Frugarva para liderar la producción de limón europea

El fondo de inversión GPF Capital se ha hecho con una participación mayoritaria de la hortofrutícola murciana Frugarva. El leitmotiv de la adquisición es, conforme explican las fuentes consultadas, integrar esta sociedad en su holding de cítricos The Natural Fruit, junto a Fruxeresa y Frutas Naturales, para situarlo entre los principales productores de limón de toda Europa. La maniobra se produce tan solo unos días después de que Alantra Private Equity Fund entrarse en el accionariado de la onubense Surexport, especialista en el cultivo de berries, con unos objetivos similares.

Una vez completada la adhesión de Frugarva, que ingresó 52 M en 2019, The Natural Fruit comercializará unas 280.000 t anuales y superará la barrera de los 200 M€ en la cifra de negocios, donde alrededor del 90% derivará de la exportación. También incorporará a su cartera unas instalaciones de 51.000 m2 en Alhama (Murcia), las cuales fueron ampliadas a finales de 2019 por un importe de 12 M€, aunque tal cantidad comprende la compra de nuevas explotaciones agrarias para aumentar su volumen de producción ecológica y el desarrollo de variedades como el limón de verna.

"Nos alegramos de dar el paso y tener la posibilidad de incorporarnos a un proyecto ilusionante y de crecimiento como es The Natural Fruit Company. Juntos conformamos uno de los líderes indiscutibles en el sector cítrico europeo, con una capacidad de producción, distribución y servicio únicas en Europa. Esta apuesta nos ayudará a seguir ofreciendo un servicio de calidad, y a medida de cada cliente, durante todo el año", manifiesta el equipo directivo de Frugarva, que continuará desempeñando sus funciones laborales y ligado al holding de GPF como accionistas.

Estrategia e inversiones

A partir de ahora, la compañía murciana adoptará la hoja de ruta establecida por The Natural Fruit, cuyos pilares principales son mantener y ampliar las variedades de productos y servicios ofrecidos a sus clientes en Europa, y dar solidez al desarrollo de un plan de crecimiento que combine la integración vertical del negocio, el afianzamiento de la calidad y la expansión internacional. De hecho, este 2020 ha comenzado a desplegar dicha estrategia, tras inaugurar un centro logístico en Francia y reformar por 25 M€ la central de Fruxeresa en Alzira (Valencia).

Por su parte, GPF Capital ha cerrado el proyecto iniciado a principios de año con la adquisición de Fruxeresa y Frutas Naturales. Para ello, ha sido asesorado por firmas como Uría Menéndez, KPMG y Garrigues, mientras que Frugarva ha hecho lo propio con A&G y el bufete Cuatrecasas.

Continúa el interés por el sector

Después de atravesar un periodo convulso, debido a la sobreoferta y al aumento de la competencia extracomunitaria, el sector nacional de los cítricos ha despertado cierto interés entre los fondos de inversión. Miura Private Equity fue pionera en apostar por esta fórmula con la entrada (25%) en el accionariado de Martinavarro en 2016, que más tarde fue estimulando con la adquisición de Río Tinto Fruit, en 2017, y Perales y Ferrer, en 2018; totalizando un volumen de 600.000 t, nueve plantas de producción y unas ventas cercanas a 400 M€. De igual modo, Atitlan se hizo en octubre de 2019 con el 100% de las participaciones de Frutas Romu.

Sin embargo, esta corriente no es exclusiva del sector citrícola, puesto que Cinven se convirtió en 2018 en socio mayoritario de la semillera Plantas de Navarra (Planasa) por 450 M€ y Abac Solutions controla desde febrero de 2019 el 51% del capital social de Grupo Agroponiente.



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